CHILENOS ganan CONCURSO INTERNACIONAL del MASSACHUSETTS INSTITUTE OF TECHNOLOGY (MIT) sobre SUSTENTABILIDAD HÍDRICA

Escrito por el mayo 12, 2021

Emprendedores de Antofagasta crearon ‘Bloom Alert’, proyecto que ganó el MIT Water Innovation Prize.

Enzo García y Tomás Acuña son dos chilenos que dieron un golpe a la cátedra al ganar –con su proyecto ‘Bloom Alert’- el prestigioso concurso internacional ‘MIT Water Innovation Prize’. Esta iniciativa, impulsada por el Massachusetts Institute of Technology (MIT), otorga anualmente hasta 35 mil dólares a emprendedores emergentes que desarrollen soluciones innovadoras para la industria del agua.

Con este logro, los créditos nacionales -únicos representantes de Latinoamérica en el certamen- buscan transformar a Chile en «la capital sudamericana de la desalación a nivel mundial».

Así lo consignó Enzo García, quien aprovechó la instancia para destacar el «apoyo de empresas locales como BHP-Minera Escondida y el comité de desarrollo productivo regional de Corfo Antofagasta; entidades que colaboraron de manera decisiva en la implementación y desarrollo del proyecto (…) su apoyo ha sido fundamental para enfrentar esta etapa de alto riesgo para emprendimientos tecnológicos».

BLOOM ALERT Y MONITOREO DE PLANTAS DESALADORAS

Cada día cerca de 300 millones de personas en todo el mundo dependen del agua desalada para su supervivencia. Este suministro es abastecido por más de 18.000 plantas desaladoras operativas en el planeta, con una capacidad de producción de aproximadamente 95,4 millones de metros cúbicos (m3) diarios de agua dulce.

El agua de mar es el principal suministro para este proceso, por lo que la contaminación costera es un constante riesgo a la sostenibilidad productiva de agua desalada. Se estima que anualmente la industria desaladora pierde hasta 3 billones de dólares por eventos de contaminación costera que no fueron previstos correctamente.

En relación al proyecto ‘Bloom Alert’, García explicó que se trata de «un emprendimiento tecnológico en ‘inteligencia satelital’, que configura un sistema de monitoreo oceanográfico en línea que permite a operadores de planta adelantarse a eventos de contaminación, evitando pérdidas de producción y salvaguardando la seguridad hídrica de miles de usuarios finales. De este modo potenciamos el rol de la industria desaladora como una solución viable a la crisis hídrica global».

¿CÓMO FUNCIONA BLOOM ALERT?

En concreto, la plataforma chilena ‘Bloom Alert’, creada en 2018, ofrece a las plantas desaladoras un sistema inteligente para la gestión del riesgo oceanográfico, a través de información elaborada a partir de distintas misiones satelitales de la NASA y de la Agencia Espacial Europea.

Estos datos, permiten detectar con antelación eventos de contaminación costera que podrían amenazar la producción de agua desalada, tales como derrames de petróleo, descarga de aguas residuales o la irrupción de marea roja.

Enzo García aseguró que la conveniencia de aplicar este innovador emprendimiento en la industria hídrica radica -en términos económicos-, en que «en todo el mundo, más de 60 millones de m3 diarios de agua desalada son producidos mediante la técnica de ósmosis inversa de agua de mar. Lo anterior, a un coste medio de 0,5 USD por m3; lo que representa una inversión global de más de USD $10,9 mil millones al año, susceptibles de aumentar sus costos hasta en 30% debido a eventos oceanográficos nocivos».

IMPORTANCIA DE GANAR EL MIT WATER INNOVATION PRICE

Respecto de la importancia de haber ganado el ‘MIT Water Innovation Prize’, Enzo García declaró que «por primera vez desde la creación de esta competencia el año 2015, un equipo latinoamericano llega a la final y se corona como campeón de esta convocatoria, y eso para todo nuestro equipo es un logro que nos llena de orgullo».

Agregó que «como startup nacional, nos mueve el convencimiento que Chile debe posicionarse como líder en desalación en la región Americana, y para ello no solo tenemos que ser punteros en producción de agua, sino también tener la capacidad de generar tecnología local con la capacidad de impactar los mercados mundiales. Sin duda haber ganado esta competencia es una muestra de que estamos en la vía correcta».

Con este hito, ‘Bloom Alert’ se posiciona en la ‘Primera División’ de los proyectos más innovadores del área.

«Durante los seis meses de competencia pudimos medirnos con más de 60 equipos internacionales, muchos de ellos formados en los mejores laboratorios de ingeniería e innovación tecnológica del mundo. En el proceso, además pudimos discutir nuestro proyecto con líderes de la industria del agua del área de Boston y Nueva York (…) Sin duda que contar con el respaldo y exposición a tan selecto ecosistema de innovación nos da la fuerza para poder medirnos cara a cara con las tecnologías globales que están transformando los paradigmas tecnológicos en materia de sostenibilidad hídrica», cerró el innovador profesional.

LLAMADO

Por último, los fundadores del proyecto, hacen un llamado al empresariado local a apoyar los emprendimientos tecnológicos en esta materia y confiar en las capacidades que tienen los desarrolladores nacionales para resolver los desafíos de sustentabilidad para la industria desaladora. «Desde afuera nos están dando los pulgares arriba, pero en Chile aún nos está costando mucho. Nos gustaría contar con el respaldo de la industria nacional para transformarnos en exportadores de calidad mundial», puntualizó García.


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